Центриром называют специальное устройство, призванное облегчить установку прибора (теодолита или тахеометра) над точкой на земле, относительно которой и производятся измерения. Современные теодолиты выпускаются как с оптическим, так и с лазерным центриром (по-другому его еще называют отвесом).

IMG_3827

Оптический центрир, пришедший на смену нитяному отвесу, представляет собой набор из нескольких линз (объектив + окуляр), преломляющей ход луча на 90˚ призмы, и сетки нитей. Взглянув в окуляр оптического центрира, вы увидите сетку нитей в виде нескольких окружностей, геометрический центр которой совмещен с вертикальной осью теодолита, а также изображение местности под прибором. В результате Вы будете четко представлять, где на местности расположена проекция вертикальной оси инструмента, и сможете легко установить прибор над заданной точкой. Центрир, будь то оптический или лазерный, как правило, встроен в  корпус прибора, но может быть совмещен с треггером. Неоспоримым плюсом оптического отвеса является отсутствие электронных деталей и элементов питания, за счет  чего он надёжен и морозоустойчив; во-вторых, при ярком освещении не возникнет проблем с центрированием, в отличие от лазерного, луч которого будет трудно различим, и чтобы его увидеть придётся создавать теневые завесы.
К недостаткам можно отнести невозможность центрировки в условия слабой освещенности и более трудоемкий процесс центрирования из-за того, что постоянно приходится контролировать положение прибора через окуляр оптического центрира.
IMG_3818
Лазерный значительно более наглядный, здесь проекция вертикальной оси инструмента – лазерная точка на местности. Центрир включается кнопкой, и лазерный луч сразу указывает, где располагается проекция вертикальной оси теодолита на местности. При большом количестве перестановок инструмента, лазерный центрир будет значительно удобней оптического, также как и при работе в условиях недостаточного освещения.
Что касается точности центрирования тем или иным центриром, то тут всё зависит от мастерства геодезиста, но оптический позволяет добиться несколько более точных результатов (в среднем порядка 1.5мм), нежели лазерный (~3.0мм), лазерное пятно (точка) которого уже имеет размеры 1.0-1.5мм, а еще ведь необходимо учесть погрешность, которую допустит человек.
Вопрос выбора центрира в теодолите должен решать непосредственно исполнитель (геодезист), который знаком со спецификой работ, местностью, условиями освещения и т.п. Где-то будет  удобней теодолит с оптическим центриром, а где-то с лазерным.
Источник http://eft-teodolit.ru